巴爾的摩港的環保英雄“垃圾輪先生”  

以前每逢雨天,巴爾的摩內港(Baltimore Inner Harbor)就會出現大量塑料垃圾,在這個海濱旅遊勝地是一件大煞風景的事情。這些污染物會從這個馬里蘭州(Maryland)最大的城市漂流到切薩皮克灣(Chesapeake Bay)。切薩皮克灣是一個重要的分水嶺,為從維吉尼亞州(Virginia)到紐約州(New York)的1,800多萬人口提供飲用水,同時支持漁業和其他行業的運作。

一位居民向市政府提出了一個幾近瘋狂的想法:能不能建造一個浮動的垃圾鏟清除垃圾?

“垃圾輪先生”(Mr. Trash Wheel)就這樣誕生了。這個裝置看起來像一隻眼睛骨碌骨碌轉的蝸牛,現在已經使巴爾的摩的海濱大為改觀,出現幾十年來最乾淨的狀態。里約熱內盧(Rio de Janeiro)、巴拿馬城(Panama City)和印度尼西亞的龍目島(Lombok)等海濱城市正在準備複製這項成功的經驗。

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垃圾收集的工作原理是這樣進行的:

浮動的鏟斗將垃圾倒入“垃圾輪先生”的嘴裡。旋轉叉然後將垃圾提起並放到傳送帶上。當垃圾到達頂部時,就落入浮動垃圾箱。

連接到齒輪系統的一個巨型水輪為垃圾收集提供動力。當水流移動太慢時,太陽能電力將保持一切順利運行。

“垃圾輪先生” 自從2014年5月開始投入使用以來,已經收集了五十萬公斤的垃圾,這些垃圾通過焚燒用於城市發電。

不懈的港口美化工作使得“垃圾輪先生”成為明星:他在YouTube上獲得了近150萬次的觀看量,甚至擁有自己的推特(Twitter)帳戶。

“巴爾的摩藍色水域”(Blue Water Baltimore)組織的愛麗絲·沃爾皮塔(Alice Volpitta)表示,擬人化的垃圾輪使居民對水質改善感到振奮。“另一方面,我真的希望我們可以餓死'垃圾輪先生'” 。

“垃圾輪先生”在十二月份有了一位新同事,“垃圾輪教授”( Professor Trash Wheel)。她有眼睫毛、高級學位,負責清理港口的另一部分地區。

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垃圾輪的食物主要來自於被沖入溪流和河流的陸地上的垃圾。有時候會出現奇怪的垃圾。巴爾的摩海濱合作夥伴(Waterfront Partnership of Baltimore)主任亞當·林德奎斯特(Adam Lindquist)最近從垃圾箱裡撿到了一把吉他。

他說:“我期待著重新給它裝上琴弦。”他還說,希望它能夠表現出一些當地的特色— 巴爾的摩瓊斯佛爾斯溪(Jones Fall River)的音韻。

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